英特尔IT部门如何支持10万员工远程办公?

本文作者:Archie Deskus

作为全球最大的半导体芯片制造商之一,英特尔的制造业务是全球供应链的重要支柱,不但为应对新冠肺炎疫情提供设备与解决方案,也要支持公司和个人在如今严峻的形势下保持高效工作。为了数以百万计的正在直接与病毒作斗争的患者,为了那些正在关心照料患者的人们,还有那些致力于保障他人安全的人们,英特尔技术持续赋能,使我们的客户能够提供重要的工具、服务与基础设施。

和其它许多企业机构一样,英特尔多年来一直具备远程办公的能力。然而,新冠肺炎疫情让我们一夜之间不得不面对这样的现实:超过10万名的员工、临时员工,以及生态系统合作伙伴都必须立刻开展远程办公。这一切来得猝不及防,并从根本上改变了我们的工作方式。

为了维持业务运营,有效协调员工,我们在制造、供应链、销售与营销、人力资源和财务等领域做出了诸多必要的改变。鉴于英特尔高度自动化的制造流程,为保持工厂顺利运行,我们为技术人员和工程师提供了远程操控能力,以便对设备进行安装和故障排除。此外,销售和营销人员也改变了原有的工作方式,利用线上方式来与客户及行业合作伙伴保持互动。我们对多个平台进行了适当调整,旨在支持并加速协同办公,提供无缝衔接与一致体验。

不止是做准备

员工的健康与安全,以及通过正常业务运转支持客户,这是英特尔领导团队始终关注的两件头等大事。回顾2002-2003年,英特尔在非典疫情爆发后成立了疫情领导小组(PLT)。这个小组在医疗卫生和业务运营方面拥有深厚的岗位专业知识,负责推动疫情期间整个公司的大部分协调工作。

此外,英特尔每个部门都必须制定一份强有力的业务连贯性计划(BCP)。对于英特尔IT部门来说,这意味着必须随时做好准备,可以支持约半数的英特尔员工进行远程办公。多年来,包括使用个人电脑等移动设备在内,英特尔员工一直保持很强的移动工作方式,并早已对一系列通信和协同办公技术习以为常。即使不在办公室,这些技术也确保他们能够高效工作。

此外,英特尔的虚拟专网(VPN)会自动进行负载平衡,如果在线人数超出容量,用户将无缝过渡到备用VPN。不可否认的是,“在家办公”的突发状况令人始料不及,尽管上述的准备工作为其奠定了基础,但对于当前危机而言,传统上构建基础设施的方法进展仍显缓慢。对于英特尔IT部门来说,采用能够迅速扩展的创新解决方案迫在眉睫。

重塑思维,有备无患

我们很快就发现,尽管已早有规划,但我们仍无法按照预期需求维护VPN性能。我们不仅要在短时间内支持部分员工进行远程办公,还必须进一步努力,在IT方面为最坏的状况做好打算。我们以打破常规的速度,迎难而上,迅速构建起了支持能力,并分阶段开展工作,旨在开发出更持久的解决方案。无论如何,我们的响应措施必须跟上疫情发展步伐,这需要我们的团队在音频和视频工程、数据协作、安全和隐私、网络、服务器、存储、运营和虚拟化等方面通力合作,进一步加快响应速度。

传统的解决方案是在企业内部增加容量,这将耗时从两周到三个月不等。现在,我们反其道而行之,将一些带宽最密集的负载(例如音频和视频会议)转移到云上。英特尔的多云策略不但可有效维护安全性,也能够满足业务需求,并支持“任何即服务”(XaaS)功能,因此这一举措可谓化整为零。利用该策略,我们迅速扩大了对“任何即服务”产品和服务的使用。这样一来,员工就能轻松使用不需要VPN的工具和功能。在此期间,我们充分利用了与现有云服务供应商的合作关系,共同确定了必要的优先任务,以适应工作负载进一步过渡到云端。

尽管我们制定了强有力的业务连续性规划和云就绪任务,这仍是一项艰巨的工作。我们必须在一个周末内就将英特尔的VPN容量翻倍,同时继续加速本地支持。值得欣慰的是,很快,全球各地的英特尔员工已经能够在家高效工作了。

调整流程,加快响应

疫情期间,我们迅速调整正式流程,以加快响应速度。因循守旧可能会致使数千名员工无法完成工作。此外,我们也对采购流程进行了酌情处理,修改了入职/离职流程,让员工能够在线办理入职/离职手续;暂时重新调用了“更新计划”的设备,加快了笔记本电脑的交付;并对远程办公添加了新的功能,从而实现了更大范围的协同办公。

IT部门的下一步措施

今天看来,我们取得初步成功的关键在于迅速采取行动,跳出传统的思维模式。在此期间,我们变换角度,以不同的方式来看待问题,在内部展开讨论,并做出快速决策——即使这意味着做出一些不可避免的妥协。从前的BCP如今已成为 “新常态”,更新后的BCP又会是什么样子?除了本轮疫情爆发,我们是否还面临着什么新的灾难?

我们认识到,如果能够在必要时利用云解决方案进行突发容量扩展,我们就能抢出时间,构建其它基础设施。在为远程办公提供支持的前两周,我们已经能够为新增容量建立充分冗余。现在,我们可以开始从云中拉回一些“即服务”负载,用以优化成本与解决方案,同时我们也仍然可以利用这种突发功能来满足未来的需求。

展望未来

抗击新冠肺炎疫情的战斗还远没有接近尾声。我们随时准备与世界各地的人民与政府机构携手合作,共克时艰。然而,我们的世界可能永远回不到疫情爆发之前的样子了。目前看来,此次疫情可能是一个转折点,它有效证明了大规模远程办公的益处与成功。与此同时,我们也可能会看到新的颠覆性商业模式与技术的出现,它们有可能彻底改变我们的工作方式。对于我们当中的许多人来说,此次疫情也将凸显我们在数字化转型之旅中所处的位置。当疫情结束后,人们会进行反思,大多数公司则将会以更大力度加速推动自身的数字转型战略,以期从容应对未知、驾驭未来。

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