苹果MacBook Air评测:不只是X86到ARM的改变

【前言:苹果史上第二次“换芯”,意义大不一样】

自2005年苹果将Mac产品线从IBM PowerPC换为Intel处理器后,在这15年的时间里,也从此前相对专业化的小众产品,成为了2020年PC市场出货量排名第四(根据Gartner公布数据显示)的厂商。然而熟悉苹果移动端产品的朋友或许还记得知道,早在几年前官方就已经开始高调地宣传他们的各种自研芯片,并且不时会将iPhone与iPad的处理器与传统PC进行性能方面的对标。这意味着什么?很显然,正如外界此前一直传言的那样,Mac的再一次换芯将只是时间的问题。

终于,在2020年6月23日举行的WWDC上,苹果方面公布了Apple Silicon,并确认将于两年内实现从Intel到自研处理器的迁移。随后在11月11日凌晨,Mac系列首批搭载Apple M1芯片的三款新品也正式迎来亮相。尽管此次在产品外观方面,无论MacBook Air、MacBook Pro,还是Mac mini都没有发生太多的变化,但凭借着M1芯片所带来的出色表现,也使得其很快就成为了外界关注的焦点。

在此次苹果推出的三款Mac系列新品中,相比于需要再配备显示器与键鼠桌面级的Mac mini,以及市场定位更高的MacBook Pro 13英寸,毫无疑问起售价仅为7999元的MacBook Air相较之下有着更低的使用成本。再加上与新款MacBook Pro几乎一致的核心硬件配置,也使得其在使用体验上并没有太大的差异。

此次我们三易生活所拿到的也正是MacBook Air的8GB+256GB入门版本,其在芯片方面最大的不同,就在于图形处理器为7核,而高配版本及MacBook Pro 13英寸与Mac mini则均为8核图形处理器。由于我们手头正好有一台2017款的MacBook Pro 13英寸入门版,并且在作为日常工作用机,因此在此次的评测中我们也将用其作为参考基准,来看看全新升级后的MacBook Air到底带来了哪些改变。

【外观:内在大改,但外表还是熟悉的样子】

由于此次苹果方面并未对MacBook Air进行外观方面的改进,因此在沿用此前老款机型模具的情况下,外观方面可能是这篇评测中几乎最没有太多可说之处的地方。事实上自2008年2月MacBook Air亮相以来,尽管历经了多次的升级,但其在外观方面一直都保持着极高的延续性。

首先,新款MacBook Air的机身尺寸为21.24*30.41*1.61((最厚处)cm,重量为1.29Kg,与上代机型完全保持一致,与上上代则仅仅只有最厚处多出0.05cm,重了0.04Kg。毫无疑问,这样的体型差异在如果不是我们告诉你,可能绝大多数朋友在实际使用中都很难察觉到差异。

外观方面,无论是A面、B面,还是C面,新款MacBook Air都很难与上代机型找出明显的差异,同样是经典的楔形设计,机身前端在厚度上更薄。并且在上代机型中用于取代蝶式键盘的剪刀式结构也得以延续,因此手感方面有着极为出色的表现,事实上在长达数周的使用后,我们甚至认为新款MacBook Air的键盘表现值得超过90分的高分。

作为日常使用过程中最长时间接触到的屏幕,一块好的屏幕对于笔记本电脑产品来说,自然也是尤为重要的一个部分,而在MacBook系列产品上,这点一直以来也都有口皆碑。此次,新款MacBook Air同样使用的是一块13英寸具备2560*1600分辨率的LED背光IPS屏幕,具备最高400尼特亮度以及原彩显示技术,并且还加入了对P3广色域的支持。但屏幕观感这一点在评测中我们几乎无法通过图片来为大家进行展示,所以强烈推荐大家去线下店进行体验,才能更为真实的得到这块屏幕的实际表现。

相比我们手头的这台2017款的MacBook Pro 13英寸,新款MacBook Air无论是在屏幕边框还是机身尺寸上,两者都有着几乎一样的表现,而差异则仅仅只是在机身造型、键盘,以及接口数量方面。

【性能:自研M1芯片,单核顶尖、无需风扇】

看完了并没有太多改变的外观部分,接下来我们就将关注点放到此次新款MacBook Air上最受外界关注的焦点——Apple M1芯片的具体表现上。

首先我们给出结论,那就是虽然M1只是苹果进入PC领域推出的首款芯片,但其在性能方面的表现对于绝大多数用户来说显然是足够的。而对于目前在苹果笔记本电脑产品线中定位最低的MacBook Air来说,尽管此次我们的评测对象入门版机型GPU方面少了1个核心,但其表现依旧可圈可点。

其实在我们三易生活这篇内容上线前,网络中就已经充斥着众多关于M1机型的评测,无论是新款的MacBook Air、MacBook Pro,还是Mac mini,想必大家也已经充分了解了其具体在各项测试软件中的性能表现。那么接下来我们就使用GeekBench 5.2.5与CINEBENCH R23等软件,来对对手头这台8GB+256GB的MacBook Air进行理论性能测试。

GeekBench 5.2.5单核

GeekBench 5.2.5多核

首先是专注CPU理论性能的GeekBench,可以看到,作为苹果自研的首款PC处理器,M1的原生单核性能已经胜过了主频高得多的Intel CometLake架构,也胜过了同为移动端定位、技术上比CometLake更新的IceLake架构。而在多核方面,由于M1本身其实是“四大核四小核”的设计,因此它与对手的八大核CPU还有着一定的差距。但从M1的性能能够胜过六核心的Intel Core i7-8700B这一事实来看,它的四颗“小核”实际上也并不弱。换而言之,单论CPU效率,M1显然已经追平了当前主流的X86架构方案。

CINEBENCH R23单核

CINEBENCH R23多核

而在更注重实际负载,以3D渲染作为测试方式的CINEBENCH R23中,M1的相对性能水准就展现得更清楚了。首先,它的单核渲染性能仅次于当前Intel的最新TigerLake架构,不仅胜过了9代和10代酷睿的CometLake,也很有可能已经超越了AMD的Zen2及Zen3。但毕竟M1是一款TDP最高仅为15W的四大核四小核CPU,相比于其他那些几十上百瓦功率的八核甚至十六核对手,多核重负载应用显然并非它的主要应用方向。

最后,通过MacOS上的Disk Speed Test,我们也对新款MacBook Air的磁盘性能进行了测试。可以看到,其所内置的SSD读写速度分别达到了2815MB/s和2190MB/s,远超当前笔记本电脑产品中常见的Intel 660P与英睿达P1等SSD。看来,苹果对于自家产品的用料标准,依旧是能够让我们放心的。

在理论性能测试后,我们来讲讲在实际的日常使用中这款MacBook Air所带来的具体感受。事实上由于macOS在系统优化方面的出色表现,在此前一直使用2017款MacBook Pro的情况下,我们在日常使用一些对性能要求不高的程序时,其实并不太能察觉到性能方面的提升,但是在例如Photoshop与Office等大型程序时,就可以明显感受到包括启动时间和文件处理速度方面的大幅提升。

除了CPU性能的提升和不输给目前绝大多数集成显卡笔记本电脑的3D处理能力外,新款MacBook Air在热量控制方面更是有着极为出色的表现。我们多次对其在日常办公环境下的温度进行了测量,也就是将其连接电源适配器,外接显示器与键鼠使用,室温为20℃的环境中,每天10小时左右的使用,在几乎每天下班关机时都很难感受到机身上的热量,而这一点相比此前使用的2017款MacBook Pro,可以说有着天壤之别。

为了进一步探究新款MacBook Air的温控表现,我们使用CINEBENCH R23对其进行了测试。在室温为20℃的情况下,测试前其机身温度为25℃,在将CINEBENCH R23多核测试连续运行2两次后,机身上发热量最大的键盘区域上方中央部位温度也仅为40.5℃。这样的表现对于一款甚至并未配备主动式散热风扇的笔记本电脑来说,无疑可以称得上是非常优异的表现了。

事实上尽管MacBook Pro在散热风扇的噪音控制上已经非常出色,但是如果你追求工作环境的绝对静谧,那么采用被动式散热却依然有好性能的MacBook Air,显然会更对你的“胃口”。

【续航:超长续航的背后,折射出业界的尴尬】

事实上根据我们的测试发现,新款MacBook Air在换用M1芯片后,除了获得更为出色的性能之外,得益于ARM架构的优势,在能效比方面相比X86架构处理器也明显哟组合更为突出的表现。

续航方面,经过我们多次的测试发现,这台新款MacBook Air在WiFi信号良好、屏幕亮度为50%并保持常亮、连接蓝牙鼠标,以及室内温度20℃左右的情况下,正常使用浏览器、Office、微信与QQ等常用软件,在我们的正常工作时间(10:00至20:00)可以完全支撑下来,最终剩余电量则在18%至26%之间。并且在这一测试环节中,我们几乎感受不到其所发出的热量,至少发热并未在使用过程中造成任何的困扰。

这也就意味着新款MacBook Air能够支持我们10个小时左右的连续日常工作,而在这样的情况下,如果是当天或第二天往返的出差安排,甚至连它的电源适配器可能都已经不再需要单独携带。

在前面的性能测试环节,我们已经为大家展现了新款MacBook Air的不俗表现,接下来我们就将用一款测试软件,也就是CINEBENCH R23来对其进行进一步的“压榨”。这一测试开始前MacBook Air的电量为34%,在连续分别运行3次单核与多核测试,最终可以看到电量仅为1%,消耗了33%左右的电量。

为什么新款MacBook Air可以做到如此省电?首先,我们说苹果自研的处理器总是和自家操作系统有着更好的优化效果。但更重要的问题在于,新款MacBook Air所使用的这款M1芯片的标称功耗为15瓦,而它的最大功耗的确也就只有10~15瓦。可相比之下,如今的很多“低功耗”X86架构移动处理器虽然号称15瓦功耗,但实际上在睿频的时候峰值功耗可以高达35瓦、45瓦,甚至更高。

更加糟糕的是,由于传统X86架构移动处理器往往需要比标称功耗更高的电源供应才能充分发挥性能,也就使得如今许多笔记本电脑厂商甚至是在有意将这种“超功耗”作为卖点,故意给15瓦的低功耗CPU提供45瓦甚至65瓦的供电,来让它们能够更长时间维持睿频频率。这能不能提升笔记本电脑的性能?当然能,但它的代价就是数倍的功耗,以及多少有些本末倒置的设计思路。

【兼容性:日常使用问题已不大,iOS APP是亮点】

由于是搭载M1芯片,因此在Mac系列此次三款新机上市初期,外界对于其在软件兼容性方面也有着不少的猜测。事实上,苹果方面也采取了一些措施来解决这个问题,其中用于“翻译”此前X86架构应用的Rosetta 2也受到了众多关注,其实这一软件只有在首次需要用时才会出现安装提示,此后则不会再次出现。

但既然是“翻译”,自然也就会遇到一些“口音”方面的问题,所以Rosetta 2暂时还并不是一位全能型选手,在遇到例如内核扩展和部分涉及X86 CPU指令等情况时,就无法提供相应的功能。因此在关于三款Mac新机有着一定软件兼容性争议的情况下,我们认为对于常用应用的测试也有着一定的必要性。

在这项测试中,我们选择了在日常使用中较为常见的文档处理、图片处理、社交软件、压缩工具等应用进行了测试。事实上其中绝大多数应用都已经有针对M1芯片进行适配的版本,并能够顺利地进行安装并使用。仅有例如PhotoMill X等应用遇到了需要使用Rosetta打开的问题,但在选择了这一选项后也能正常运行。

当然这并不是说现阶段苹果已经完全解决了软件生态的过渡问题,事实上在我们的测试过程中,同样也遇到了两个不大不小的麻烦。其一是在使用迁移助理将2017款MacBook Pro与新款MacBook Air进行数据转移时,就遇到了不能勾选应用程序的情况,否则数据迁移将无法进行。但事实上由于CPU架构的改变,应用本就有一定的概率会出现不兼容,所以这一情况也在我们此前的预料之中。

有了这个软件,我们就可以让M1 MacBook Air兼容NTFS格式的硬盘了

其次,就是对于同时使用macOS与其他操作系统的朋友来说,搭载M1芯片的新款Mac系列机型在安装Tuxera Disk Manager这类磁盘工具时会有一定的麻烦,但好在通过一些方式依旧可以实现。并且我们也顺利地将其安装在了新款MacBook Air上,使得其能够完美读写其他文件系统的移动磁盘及NAS。

尽管目前在兼容性方面,搭载M1芯片的Mac系列三款新机还没有达到尽善尽美的地步,但是苹果还为他们带来了新的惊喜,那就是可以直接使用iOS/iPadOS中的众多APP。试想一下,在电脑上点外卖、呼叫网约车、玩手游……是不是想想就很愉悦呢?目前在APP Store中进行搜索时,除了原本就有的Mac APP之外,还出现了iPhone与iPad APP的选项,虽然目前并非所有iOS/iPadOS上的APP都可以使用,但显然即便是这样也给了用户更多的选择。

在我们看来,由于苹果对自身软件生态的把控相对更为有力,因此随着未来搭载Apple Silicon芯片的Mac系列机型越来越多,软件兼容性的问题势必将会得到解决,并且事实上官方此前就已经启动了为期两年过渡计划。所以即便现阶段软件兼容性问题还存在,但随着时间的推移以及越来越多开发者的加入,情况无疑将会向着好方面发展。

【结论:M1是一场革命,但要体验它的门槛却不高】

想必许多朋友在看到我们三易生活的这篇内容时会发现,这显然并非M1芯片新款Mac系列机型的首批评测,甚至本文上线的时间已经距离其发布过去了3个多月的时间。但事实上在我们看来,作为换用自家芯片的首批新机,更多的去进行实际使用,并将真实体验带给大家才更为重要。

在我们这么长时间的评测过程中,新款MacBook Air所带来的最大印象,莫过于其在能效比方面的出色表现。事实上在我们一些参与此次评测的同事看来,搭载M1芯片的MacBook Air在一些使用体验方面更像是一款iPad。而这一结论的基础,则来源于这款笔记本电脑产品无需关机、翻盖即用、超长续航、极为出色的温度控制,以及零噪音等方面的表现,与iPad系列机型几乎完全一样的使用体验。

除此之外,新款MacBook Air在性能方面的表现也让我们感到了惊艳。事实上,在笔记本电脑中实现更高性能的产品业内并不少见,但能够在轻薄本中做到这一点显然就可以说是凤毛麟角了,更别说在性能测试环节中新款MacBook Air所带来的出色表现,与目前市场上的同价位产品相比更是获得了几乎碾压式的胜利,并且这一切还是在机身内部全靠被动式散热设计所实现,自然也高出不知道多少个段位。

但大家要知道,有着如此表现的M1,还仅仅只是苹果推出的首款自研PC芯片,而根据目前各方面的信息来看,苹果将来不仅仅会有M1、可能还会有A15、会有M1X,会有基于自研芯片的工作站、一体机、甚至是服务器产品。

如此看来,M1其实可以看作苹果一个全新发展阶段的里程碑,而新款MacBook Air则可能是对于大多数消费者而言,目前体验M1芯片最合适的设备之一。

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